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专利成为拟上市公司的考题

发表于:2019-12-13 责任编辑:小源

  “在半导体芯片设计领域,已掌握领先技术的企业会通过及时提交专利申请的方式形成核心技术护城河,并运用专利维权,向竞争对手发起专利战。”11月初,苏州敏芯微电子技术股份有限公司(下称敏芯微)向科创板提交拟上市的申请获得受理。不过,与大多数企业不同,敏芯微在招股说明书中特别强调上述这句话。

  原来,在拟上市之前,因涉嫌专利侵权,敏芯微及百度相关公司被另一家微机电系统(MEMS)传感器厂商诉至法院,并被索赔1000万元。该消息甫一披露,即刻引起业内人士广泛关注。

  业内人士表示,科创板自开板以来备受关注,竞争对手常以专利诉讼、专利无效等手段来围堵拟上市企业。面对专利诉讼,有的企业凭借较强的专利积累顺利过关,例如光峰科技在科创板刚一上市就遭遇专利诉讼;有的拟上市企业则因遭遇专利诉讼止步科创板,例如安翰科技因专利诉讼中止审核。对此,业内专家表示,拟上市企业要高度重视知识产权的布局与积累,提早做好应对准备,以备不时之需,否则将可能会止步于科创板。

企业上市起纷争

  敏芯微是一家以MEMS传感器研发与销售为主的半导体芯片设计公司,主要产品线包括MEMS麦克风、MEMS压力传感器和MEMS惯性传感器。11月初,敏芯微向科创板提交拟上市的申请获得受理。

  值得注意的是,在招股说明书中,敏芯微就开宗明义地披露了5项特别风险,有2项涉及知识产权问题。其中一项指出,公司遇到的知识产权风险增加,尤其是专利诉讼已成为阻碍竞争对手经营发展的重要策略;另一项则直截了当地指出,公司正在遭遇一起专利诉讼。据了解,今年7月29日,歌尔股份有限公司(下称歌尔股份)以敏芯微及北京百度网讯科技有限公司涉嫌侵害其三件实用新型专利权为由向北京知识产权法院提起诉讼,并索赔1000万元。

  业内人士表示,这三件涉案专利主要与提升MEMS产品的性能有关。其中ZL201521115976.X(麦克风电路板和MEMS麦克风)是歌尔股份于2015年12月29日申请的专利,这件实用新型专利解决的技术问题是减少外界电磁波对设置在空腔中的电子器件的电磁干扰;ZL201520110844.1 专利对应的是一种麦克风的封装结构,保证产品性能的稳定性;ZL201020001125.3专利提供一种MEMS麦克风,其大幅度地提高MEMS麦克风的PSR性能以及抗RF性能。

  作为拟在科创板上市的企业,敏芯微披露的专利诉讼案件引起了人们的关注。歌尔股份有关负责人对中国知识产权报记者表示,相关专利起诉,只是公司对MEMS麦克风知识产权保护的一个环节,公司在该领域积累多年,积攒了很丰富的经验和专利,也会相应对这些专利进行应有的保护,维护自己的权利。对于相关专利诉讼,敏芯微在招股说明书中隐晦地表示,虽然公司已采取了严格的知识产权保护措施,但仍然存在部分核心技术被竞争对手模仿或恶意诉讼的可能性。

  业内人士指出,随着 5G 技术的推广和物联网的不断发展,使用 MEMS 技术生产相关器件已成为趋势,新的器件品类不断涌现,应用场景的丰富也使得 MEMS 产品出货量保持较快增速,这吸引了众多大型企业进入 MEMS 行业,存在市场竞争加剧的风险。就相关诉讼,本报记者试图联系敏芯微相关负责人,但截至发稿仍未得到回复。

不是冤家不聚头

  从披露的信息看,敏芯微的主营业务以MEMS麦克风为主,占其营业总收入的近90%。其产品用户包括华为、传音、小米、百度、阿里巴巴、联想、索尼、LG、乐心医疗等公司。数据显示,2016年和2017年,敏芯微的MEMS麦克风出货量全球排名分别为第六位和第五位。根据 IHS Markit 的数据统计,目前在 MEMS 麦克风领域,敏芯微的市场占有率已位居世界前列,提升明显。

  在北京知汇林知识产权代理事务所负责人董涛看来,在MEMS麦克风领域,敏芯微与上市企业歌尔股份形成了直接的竞争关系。据了解,成立于2001年的歌尔股份是一家主要从事声光电精密零组件及精密结构件、智能整机、高端装备的研发、制造和销售的企业。该公司目前是手机声学部件的重要生产商,已成为全球第二大声学器件供应商,同时也是索尼和Facebook旗下VR设备的最大供应商。

  当前,在我国大力支持和发展芯片产业、MEMS 生产体系逐渐成熟的背景下,更多的国内企业具备 MEMS 传感器芯片设计和研发能力,或通过外购芯片的方式实现产品出货,市场竞争将进一步加剧。业内人士指出,在技术高度密集的半导体领域,为了保持技术优势和竞争力,建立核心专利壁垒已经成为产业共识。那么,相关企业的专利布局情况如何?

  敏芯微的招股说明书披露,截至今年6月底,其共拥有国内外发明专利38件、实用新型专利17件,正在申请的国内外发明专利16件、实用新型专利8件。董涛经过专利检索后表示,敏芯微从成立之初就重视知识产权的创造和保护,其专利布局主要集中在专利分类号H04点通信技术以及G01测量、测试这两个领域,这与该公司的主业具很强的相关性。

  “专利既是记录企业科技发展水平的成绩单,也是鞭策企业不断自主创新的动力,更是维护企业核心竞争力的保护盾。”歌尔股份相关负责人告诉中国知识产权报记者,基于歌尔股份十几年的自主研发和知识产权保护,公司积累了大量专利,尤其是在MEMS、声学、短距离无线通信等关键技术方面,形成了多个核心专利组合。该负责人表示,歌尔股份自2004年开始第一件专利申请以来,其专利申请数量保持稳定、快速增长,集团旗下子公司年度国内外专利申请量从2004年的4件增长至2010年的300件,再增长至2018年的3780件。截至目前,该公司累计提交专利申请超过1.7万件。

  董涛告诉记者,在专利布局方面,敏芯微主要集中在专利分类号H04点通信技术以及G01测量、测试这两个领域;而歌尔股份不仅在H04点通信技术以及G01测量、测试领域进行了专利布局,还关注H02发电、变电或配电这三个领域。也就是说,从专利布局领域来看,这两家企业比较类似。“不过,由于歌尔股份成立时间较早,专利布局相对较多。”董涛表示。

专利布局成关键

  值得一提的是,除了歌尔股份外,敏芯微的主要竞争对手中,既有半导体科技公司英飞凌、意法半导体、应美盛等,也有以精密器件制造为主的楼氏、瑞声科技等企业,并且这些公司均为国内外上市公司,在整体资产规模、资金实力上与敏芯微相比有着一定的优势。

  在董涛看来,敏芯微和歌尔股份的专利诉讼,实质上是企业为了抢夺市场的行为。特别是随着物联网和人工智能技术的不断发展,新的应用场景层出不穷,MEMS传感器的市场空间将不断扩大,市场竞争也将日益激烈。“因此,为适应市场新的应用和快速发展,相关公司需要根据技术发展的趋势和下游客户的需求不断升级更新现有产品和研发新技术和新产品,从而保持技术的先进性和产品的竞争力。”董涛建议,作为拟在科创板上市企业,一方面,要加强核心芯片的研发及量产,掌握核心知识产权,提升芯片竞争力;另一方面,相关公司要关注5G 商用化、物联网对智能终端设备格局的改变,基于已有的基础研发储备,积极研发新的具有广阔市场空间的产品线,抢占市场先机,进而获得市场的认可。

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